ⓅUber&Airbnb的小故事

文:《Uber與Airbnb憑什麼翻轉世界》 圖:unsplash

2009年1月19日,近兩百萬人湧入華盛頓特區,慶祝歐巴馬總統就職大典。但並非人人都只是前來見證這歷史性的一刻。在大西洋岸凜冬下聚集的人群之中,有兩組來自舊金山的年輕新創家,他們不僅即將見證歷史,也即將創造歷史。

出租你的房間-Airbnb
一個沒沒無聞、名叫Airbedandbreakfast.com 網站的三位創辦人,在最後一刻決定參與盛會。他們是布萊恩.切斯基、喬伊.傑比亞以及納生.布雷卡齊克。這三人說服了友人、串流影片網站Justin.tv 的執行長賽柏同行。這幾個全都是二十好幾的年輕人,沒人受邀觀禮,也沒有禦寒冬衣,他們甚至沒有仔細安排這一週的活動。但他們自認看到了一個機會。他們的公司成立一年以來經營得跌跌撞撞,沒什麼績效可言。

現在,全世界的焦點集中在美國首都,他們想要利用這個機會。他們在華盛頓特區找到一個廉價的臨時住處,那是靠近霍華大學,一棟三層樓房當中的一間通風良好的公寓。和當時經濟衰退期中的其他許多房子一樣,這間公寓的所有權人繳不出貸款,已經被銀行止贖了。房間空蕩蕩,只有一張沙發床,三人把沙發床讓給賽柏。夜裡,三人只能擠在硬木地板的氣墊床上。屋主是等著被銀行逐出的承租人,住在公寓地下室,透過AirBed & Breakfast 的網站,把空出的一樓、他自己的臥室、客廳,以及更衣室租出去。切斯基覺察到一個推銷機會,於是發了一封電子郵件給美國廣播公司的晨間新聞節目「早安美國」,說有人把更衣室也出租了。該節目的一名製作人立刻報導,這是為了美國總統就職大典應運而生的不尋常供宿現象。白天,這三名創辦人和賽柏在地鐵杜邦圓環站發送AirBed& Breakfast 的廣告傳單,他們對裹著厚實冬衣的通勤者高喊:「出租你的房間!出租你的房間!」多數路人並不予理會。

到了晚上,他們和在AirBed & Breakfast 網站上出租的其他房東會面,參加他們能夠進場的慶祝就職大典派對;回到住處後,繼續回覆不滿的顧客寄來的多封電子郵件。一位承租地下室臥室的女性顧客,帶著她的寵物吉娃娃,大老遠從亞利桑那州開車到華盛頓特區,她顯然對於這地區在這段期間的住宿供給吃緊情況不夠敏感。這星期,她轟炸式發信至AirBed & Breakfast 的客服電子郵件信箱,抱怨連連:她很確定聞到了大麻味;她放在冰箱裡的果汁被人拿走了;這房子沒有遵守「美國殘疾人法」的規定等。她還一度揚言要報警。三名公司創辦人此刻就住在她樓上,竭盡所能安撫她,畢竟這是他們僅有的幾個顧客之一。

就職大典當天,一行人凌晨三點起床,打算在國家廣場搶個好視野的位置。他們步行了兩英里才抵達,途中在一間地鐵站商店前的攤子買了較暖和的外套、帽子和面罩。清晨四點,他們在開放給一般民眾的草坪區找到位置,和總統講臺遙遙相望,隔了好幾座美式足球場的距離。

「我們在國家廣場上背靠背而坐,相互取暖。那是我此生經歷過最冷的一個早晨。太陽出來時,所有人都歡呼起來,」切斯基說。當時,他是這家羽翼未豐公司的執行長;現在,他已是億萬富豪了。

沒計程車,跑三十分鐘-Uber
葛瑞. 坎普和崔維斯. 卡蘭尼克也參加了那週的慶典,他們的體驗同樣糟透了。他們的友人、創投家薩卡是就職典禮委員會成員,說服他們前來參與盛會。出生於洛杉磯的卡蘭尼克,不久前把他的新創事業,賣給內容遞網路暨雲端服務供應商阿卡邁科技公司,並捐了2.5 萬美元給就職典禮委員會,和坎普一起分攤費用。他們都是三十出頭的年紀,儘管當時全球經濟崩潰,兩人仍然滿心樂觀的看待科技將帶來的改變與影響。

他們大致上對政治又愛又恨,但不想錯過這歷史性的一刻或是慶祝宴會。他們同樣沒有事先為這場總統就職大典準備行頭。大典的幾天前,他們先飛到紐約,在一間雨果博斯商店購買禮服,為了避免看起來像雙胞胎,卡蘭尼克挑了蝴蝶領結,坎普選擇標準領帶。

典禮前一晚,兩人想進入網媒《哈芬頓郵報》在新聞博物館內舉辦的慶祝宴會,卻陷在外頭大排長龍的隊伍裡。冷風刺骨,兩人只有一頂毛線帽,只好輪流戴,一次十分鐘,一邊瘋狂傳簡訊給宴會的主辦人之一,央求趕快來帶他們進場。

典禮當天,坎普和卡蘭尼克沒像Airbnb 創辦人那樣早早起床,他們睡到很晚。卡蘭尼克在度假租房網站VRBO,租了一間位於洛根圓環附近的漂亮房子。它距離國家廣場好幾哩,當時又無法立即叫到計程車,最終,兩人足足跑了三十分鐘才抵達。

兩人進入觀禮臺,和薩卡及他那群有權有勢的矽谷友人高高並坐時,他們身上的汗水已涼,冷得刺骨。「那天我絕對已經瀕臨失溫狀態,」卡蘭尼克回憶。「每個人的表情都像在問:『你怎麼了?』我則是一付『我凍僵了』的模樣。」坎普補充:「我是在加拿大長大的,已習慣嚴寒的天氣,但那天是我這輩子最冷的經歷之一。」

在這之前,坎普已在試圖引起卡蘭尼克對他的一個事業點子產生濃厚興趣;這點子是讓人們用手機就可一鍵叫車的服務。卡蘭尼克是有興趣,但並不十分熱切;他承認這構想不錯,但未必是個潛力很大的點子。不過,那天的經歷已具體證明,當時的確需要這種服務。坎普指出,在大城市,當無法取得其他交通工具時,能夠用手機召來一輛車,可能非常重要。當群眾反覆喊著:「歐巴馬!歐巴馬!」全世界等待新的第一家庭成員上臺時,坎普對卡蘭尼克說:「看到沒,我們真的需要這種服務。」儘管當時只是構想中,還未真的創立這個新事業,坎普已經為這個不久將變得舉世聞名的服務,取名為Uber。

前所未有的科技大匯流
沒沒無聞的那兩組創業家為世界帶來的變化。他們搭上前所未有的科技大匯流,從中得到了很多助力。蘋果公司創辦人賈伯斯在歐巴馬就職的七個月前,推出第一代iPhone。兩個月後,賈伯斯宣布,iPhone 將可搭載其他公司開發的行動應用程式,(簡稱App)。

其他重要的科技趨勢也在同一時間匯合﹕2004 年創立於哈佛大學學生宿舍裡的社交媒體臉書,如野火蔓延般的普及,網際網路用者紛紛建立起自己的線上身分;搜尋引擎巨人谷歌讓其他公司更容易把它的繪製地圖工具谷歌地圖(Google Map),納入自己開發的應用程式和網站中;電腦和手機愈來愈便宜,效能也愈來愈強大;寬頻網際網路的使用大增。

所有這些趨勢的匯流,形成電腦演算史上自網路瀏覽器問世以來最大的結構性變化。短短十年間,現代世界中的多數人有一大部分的生活是在線上運作,我們高度倚賴那個可以握在手上、塞入衣服口袋裡,由塑膠、玻璃和矽等材質打造出來的修長板子。這個堪稱史上規模最大的科技匯流,雖不是Uber和Airbnb這兩個產業破壞王所創,但在那八年間,它們善用並得利於這股前所未有的科技巨浪,更甚於其他公司。

這兩家公司都位於舊金山,總部僅僅相隔一哩,不論以營收、總估值或員工人數來算,都可躋身史上成長速度最快的新創公司之列。在網際網路史的第三階段—創新從線上擴展至線下實體的後谷歌、後臉書時代,這兩家公司共同寫下最令人難忘的創業故事。在擁有極少實質資產的情況下,Uber 與Airbnb 達到矽谷新創公司的頂峰:Airbnb 堪稱是全球規模最大的旅館業者,但名下連一間旅館房間都沒有;Uber 是全球最大的汽車服務業者之一,但本身沒有專業司機,不擁有任何車輛。他們是極致版本的二十一世紀網際網路事業,不僅帶來新機會,也對那些提供及使用其服務的人帶來嶄新且往往是未可知的風險。

跨入新業務,萬物皆可租
舉世皆知,Uber 讓任何人皆可以很容易的召喚一部車子,用虛擬地圖追蹤該輛車目前行進到哪裡,然後,搭上這輛車。乘客叫車時,可以在Uber app 上看到司機的可靠性評價,並在搭乘後,對司機做出評價。付款方式是以Uber app綁定乘客的信用卡,車資直接從乘客的信用卡扣款,免去找零錢的麻煩或刷卡的時間浪費。在科技重鎮矽谷,這種聰穎便利的無縫式交易廣受歡迎,乃至於推廣到餐點外送、包裹快遞、接送小孩等領域。

Airbnb 把海外旅遊體驗,延伸至有人打點的傳統旅館和市中心觀光區之外。它運用的概念很簡單:讓任何人可以把一張空出的沙發、未使用的臥室、空著未用的孝親房,或無人居住的第二間房屋短期出租給旅客。這概念未必新穎(VRBO、HomeAway Counchsurfing、Craigslist 已率先採行),但Airbnb 解決方案的洗練程度無可匹敵。它提供精心挑選的照片,以及房東和房客在先前交易中對彼此的評價,讓房東與房客在交易及會面之前有參考依據。跟Uber 一樣,透過Airbnb 平台的交易,不使用現金。房客完成訂房後,Airbnb 從房客的信用卡扣款,等到房客入住24 小時後,Airbnb 才會把扣除手續費後的款項匯給房東。

在那八年間,這兩家公司把品牌蝕刻於流行文化中,它們的名稱是名詞,有時也被當成動詞。使用Uber 與Airbnb 服務的人有想要賺取外快的退休人士、尋求原真旅行體驗的千禧世代,也有不想擁有汽車等昂貴資產的年輕人。

這兩家新創公司都對市場上存在已久的概念(汽車共乘和出租你的房子)賦予全新的改變。最後,透過科技的力量,在從未謀面的陌生人之間,建立高度開放性與互信在Uber 與Airbnb 出現之前,那些犯罪新聞,以及媽媽提醒莫近陌生人的殷殷警告,使多人都會遠離陌生人的私家車或未亮燈的房子。

共享經濟、隨選經濟、點擊經濟因Airbnb 和Uber 的崛起而壯大,但它們是在一個新的信任經濟下誕生的。在科技社會與經濟力量的推動下,一種新的信任機制出現了;儘管我們對大型機構漸漸失去信心,但透過科技的力量,卻可以讓值得信任的陌生人有效率的串連起來。在網路連結無所不在的時代,Airbnb 和Uber 試圖以更有效率的營運模式,媒合不同人的供需,幫助我們以新的方式接洽並取得運輸與住宿等服務。

書籍資訊:


Uber與Airbnb憑什麼翻轉世界
CB620_Uber與Airbnb憑什麼翻轉世界_立體書封
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